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關島生命之樹的奧秘—椰子樹

關島原住民查莫洛族奉椰子樹為生命之樹(查莫洛語為trongkon niyok),是當地最受廣為使用的原生植物。椰子樹自古就是查莫洛人日常生活的一部份,從樹梢到樹幹都能充分利用,其椰果、葉片與樹幹可以用來建造遮蔽物與茅草屋頂、編織日常用品以及製作椰油、椰奶與藥品。椰肉和椰汁不僅是古代查莫洛人的食物和營養來源,更是今日許多關島菜餚必不可少的一部份。

關島椰子樹傳說

 

落日中的椰子樹。圖片來源/關島觀光局

 

從傳說可一窺查莫洛人對椰子樹的重視。當地口述歷史學家托妮.瑪麗亞.拉米雷(Toni “Malia” Ramirez)分享了代代相傳的故事:

 

從前,有位受病痛纏身、將不久於人世的少女。她父親和母親問道:「我的女兒,我們能做些什麼事好讓你能活下去?」女兒回答說:「爸爸、媽媽,請幫我找一種島上居民未曾嚐過的果汁。」這是因為實在找不到任何一種飲品能緩解她口乾舌燥的症狀。

 

她的父母尋遍所有村莊帶回各種水果,但這些水果都無法解除少女的口渴之症。這位年輕少女日漸惡化,不久便香消玉殞。她父母感到萬分悲慟,父親舉起已無生命氣息的女兒放入墳中埋葬。

 

不久,一株從未在關島見過的樹芽從少女墳中冒出,隨後長成一株非常高的樹。當其第一顆果實落地,少女父親從果實中聽到液體聲響,他剖開外殼與果肉,嚐了一口果實的汁液。自那時起,這棵從女兒墳上冒出的樹,便成了關島生命之樹,永遠為島民提供源源不絕的生命恩賜。

 

在關島探索生命之樹

以椰子樹葉編織的手工藝。圖片來源/關島觀光局

 

關島旅遊的亮點之一就是認識他們對椰子的智慧,遊客可以在關島南部的水果攤找到現剖椰子,飲用最鮮美的椰子汁。在Inarajan的傑夫帕哥查莫洛文化村,遊客還可以品嚐椰子糖,並了解如何製作在地甜點。嚐鮮時也別忘記要試試kelaguen,這是許多查莫洛菜餚必不可少的一味。

 

在傑夫帕哥查莫洛文化村除品嚐椰子,還能學習簡易的椰子葉編織。遊客也可以在拉提石探險谷園區找到這種傳統編織技術的現場示範。許多乘船遊覽和賞豚之旅中,船員會不時穿梭在甲板上,編織出髮帶、鮮花以及小動物造型編物贈予遊客。

 

查莫洛人教學以椰子樹葉編織手工藝。圖片來源/關島觀光局

 


關於關島

關島位於馬里亞那群島最南方,面積550平方公里,為密克羅尼西亞地區各島嶼中面積最大者,島上人口約17萬人。關島海灘充滿異國風情,熱帶森林蔥鬱茂密,鮮豔花卉常年盛開,是台灣旅客理想的旅遊地點。旅客前往關島當地可體驗多元活活動,包含各式水上活動如潛水、浮潛、賞鯨等、查莫洛文化、高爾夫、並可享受美式購物中心以及免稅精品商店採購樂趣。

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