星期三, 六月 12th, 2019

開始上班就不適?哈佛大學整理九個室內影響健康因子

早上剛踏進辦公室就覺得精神不濟,坐在位子沒多久開始頭痛;明明待辦事項那麼多,卻難打起精神專心處理事情。等回過神來,同事已經在拍你肩膀問說要不要一起吃飯。這時心想,今天工作狀態不好,不如找個理由請假休息,卻猛然發覺先前太常生病已把休假用完。

你是否曾有過類似的上班經驗?其實這可能是辦公室環境品質不好,使健康出狀況,讓工作老是力有未逮。

辦公室有哪些因素影響健康?

哈佛大學公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)研究員J.G. Cedeno-Laurent等人組成的研究團隊也有類似疑問。他們想知道建築有哪些室內環境因素,會影響人類的健康、生產力和舒適度。於是回顧過去40年有關室內環境品質的研究期刊與報告,並將研究結果刊登於2018年《Annual Review of Public Health》期刊。他們總結出九個影響健康的環境因子:

  • 室內空氣品質 Indoor air quality
  • 通風 Ventilation
  • 溫度狀況 Thermal Health
  • 濕氣與黴菌 Dampness and mold
  • 採光與戶外景觀 Light and views
  • 灰塵與害蟲 Dust and pests
  • 水質 Water quality
  • 噪音 Noise
  • 室內安全 Safety and security

這些因子如何影響健康與工作表現?

室內空氣品質 Indoor air quality

影響室內空氣品質的主因有三個,第一個為室內產生的汙染物,像是建材本身可能有甲醛、室內物品有揮發性有機物(VOCs),人類活動如煮飯或噴殺蟲劑也會有汙染物。第二個是從室外進到室內的汙染物,像是交通工具的廢氣。第三個建築本身狀態會抑制或增強汙染物的影響,例如通風、濕度或過濾系統。

室內空氣品質不良與疲勞、頭痛和氣喘有所關聯;依室內空氣汙染物種類、濃度和暴露時間長度不同,也與癌症等慢性病有關。

即便現代人約有90%時間處在室內,但會受到室內和室外汙染物影響。圖片來源/stokkete、envato

通風 Ventilation

通風會影響空氣的流通速度、溫度、濕度以及化學物濃度,進而影響室內空氣品質。建築通風會帶來新鮮空氣,稀釋室內產生的汙染物像是二氧化碳和揮發性有機物。但同時如果沒將戶外的汙染物過濾掉,即使現代人約有90%時間處在室內,還是會受到室外汙染物影響。

回顧過去研究,通風不佳的室內區域會讓人感覺頭痛、頭暈、呼吸困難、疲勞。低通風率也與高氣喘、呼吸道感染和病假比例有關。

通風也會影響生產力與學習效果。室內二氧化碳濃度增加400ppm,與人理解能力表現減少21%有關;國小教室通風不良,也會使學童成績不佳。

濕氣與黴菌 Dampness and mold

濕氣會以不同方式進到建築裡頭,像是漏水的管線、水氣愈冷凝結,以及通風不良的浴室和廚房。潮濕環境容易滋生黴菌,如牆壁、天花板或地毯都有機會見到它。歐洲、美國和加拿大研究統計,大概有15至36%家庭有黴菌或壁癌的問題;美國環保署曾抽樣國內不同氣候區的辦公大樓,粗估約85%的大樓有黴菌和壁癌的問題,45%大樓有漏水問題。

潮濕環境容易滋生黴菌,如牆壁、天花板或地毯都有機會見到它。圖片來源/vvoennyy、envato

濕氣與黴菌最常見的健康影響是氣喘,在過去研究統計的2,108萬個氣喘案例中,有21%跟住家的濕氣和黴菌有關。其他影響包括過敏、咳嗽、胸悶。美國職業安全與健康管理局(Occupational Safety and Health Administration)將黴菌視為建築物相關疾病(Building-related illnesses)的主因。

濕氣與黴菌同樣也對辦公室生產力、個人工作表現、出席率乃至於生活品質有負面影響。

灰塵與害蟲 Dust and pests

日常生活中灰塵像是各種有害物質的儲藏室,裡頭存放著病毒、細菌、有毒化學物、過敏原、含鉛的剝落油漆等有害物質。有些物質如病毒只能存在灰塵中數小時,但有些物質能存在灰塵中數十年。

它們能從鼻子、嘴巴或皮膚進到人體。研究發現人體血液中的化學物質,與工作與居住環境中灰塵的化學物質有高度相關。

與空氣中的化學物質不同,即使汙染源消失,灰塵中的化學物質還會持續影響人體健康,像是阻燃劑、抗汙劑和塑化劑,它們裡面的持久性有機污染物(persistent organic pollutants)。例如學校器材或建材中的阻燃劑會跑到空氣和灰塵中。有些阻燃劑會干擾人類生殖系統,且與甲狀腺疾病有關。

灰塵裡頭常見的室內過敏原包括寵物的皮屑(dander)、花粉、黴菌和老鼠的排泄物等,有一項研究調查美國851個家庭,超過半數家庭發現至少6種過敏原。過敏原吸進人體或接觸眼睛,觸發免疫反應引起過敏。

人類常使用化學或生物殺蟲劑,來對付蟑螂、蚊子、老鼠等害蟲。據美國環保署統計,75%的家庭在家中使用殺蟲劑,有80%接觸到殺蟲劑是在室內。殺蟲劑與人體健康與環境損害有諸多關聯,最常影響的是神經系統,輕微症狀像是頭痛、頭昏、噁心、冒汗;稍微嚴重會有視線模糊和肌肉失調;更嚴重者會無法呼吸、失去意識甚至死亡。另外長期暴露於殺蟲劑中,也與多種癌症有關。

採光與戶外景觀 Light and views

 採光和戶外景色都與健康與工作表現有關。圖片來源/f9photos、envato

光影響生物的晝夜節律,我們的生理機制與行為跟它有關。不同於戶外自然光源,我們能夠自由地操控人工光源的照明時間、強度和頻率。然而這樣的結果可能會打亂人的生理時鐘,特別是需要輪班的工作者,這與代謝失調、心血管疾病有所關聯。

室內光源直接照射、過亮、對比太過強烈,則會造成視覺疲勞、眼睛疼痛、視線模糊。光源閃爍頻率低於100赫茲,也會影響視覺搜尋能力(visual search performance)和認讀的準確性(reading accuracy)。

光線以外,戶外景觀也會影響人類健康。有研究發現教室窗外有大自然景色的學童,在舒緩壓力和疲勞以及專注力測驗結果,優於教室沒有窗戶或窗戶外面是都市景色的孩童。

溫度狀況 Thermal Health

室內溫度是否舒適,取決於每個人對環境溫度的主觀感受;但客觀條件來說,室內溫度受到空氣溫度、平均輻射溫度、空氣流動速度、濕度、人體新陳代謝和穿著衣服材質有關。而所謂的溫度狀況,則包括舒適度,以及室內溫度對健康和生產力的影響。

辦公室溫度過高與負面情緒、疲倦、心跳加速、呼吸急促有關。室內溫度同樣影響工作和學習,諸多研究認為在溫度過高的環境會讓上班族、大學生和學童的思考能力和工作表現變差。

噪音 Noise、水質 Water quality、室內安全 Safety and security

長期暴露於高強度噪音(大於85加權分貝)與聽力損失有關,強度較低的噪音也會造成心血管疾病和睡眠問題。研究統計身處於飛機55dBA以上噪音的人口每年增加1.6%;另外飛機每增加10dBA的噪音,因心血管相關疾病住院比例增加3.5%。

至於水質,鉛和銅製水管被認為與認知功能受損、高血壓與生殖功能問題有關。即使美國是世界上飲用水供給系統最安全的國家之一,還是有水質問題,例如2016年發現美國多所公立學校內飲用水含鉛量越來越高。

而研究團隊會將室內安全納入,是因為當人感受到威脅時會分泌壓力荷爾蒙(stress-induced hormones)如腎上腺素和皮質醇,同時心跳加快及血壓升高。若壓力荷爾蒙長期處於高點會影響免疫力,加重自體免疫疾病;長期血壓升高會有高血壓和心血管疾病的風險。

經過哈佛大學研究團隊整理九個影響因子,才知道原來室內環境有這麼多因素影響我們健康和工作表現。這些室內環境因素要如何改善?改善後對我們有什麼益處?而舒適、健康和環保之間是否能夠兼顧?


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本文轉載自台灣環境資訊協會
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